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我所了解的美国通识教育

摘要:

中大博雅学院招生引来众多议论,使我联想起在美国一所贵族学院体验通识教育的经历。

我待过一学期的这所学院叫密达伯瑞学院(Middlebury Col-lege),2009年在美国文理学院(lib-eral arts college)排名中列第五,仅次于著名的卫斯理学院(Wellesley College),后者是宋氏三姐妹曾经留学的地方,也是希拉里读本科的学院。这类文理学院在美国大学排名中是单独排名的,不与综合性大学排在一起。其统一的学位叫文理学士,从文字直译也可称自由学士(liberal arts),就如美国的博士总自称Ph.D .一样,后者也可直译为哲学博士。其实,文理学士就是要求有自由的思想,博士就是要求有哲学家般的通才。正因为这样,文理学院的学生向我介绍说,文理学院实行的就是通才教育,也就是我们现在说的通识教育。

从内容来看,这种通识教育强调对经典的学习,但这种经典并不仅仅局限于古典,而是当今的经典也读,如《大国的兴衰》、《历史的终结》等等;而且,整个文理学院下面是以系为单位,因此有政治系、经济系、人类学与社会学系等,很像我国20年前的大学系科设置。其实,那时我国的大学学科还没有分得这么细,差不多就是现在的通识教育,只是随着大学扩招,原来的系成了学院甚至几个学院,原来的教研室成了系。学科越来越细分,专业越来越清晰,学的东西也就越来越单一。

从形式来看,通识教育强调学习的自由风气。在我的体验中,这种自由风气包括几个方面:一是第三年级可以转系,只要学生在前两年的学习中发现自己的兴趣与所在系有冲突,就可以提出申请转系,让学生在前两年的通识教育中充分发现自己;二是不分班,只分课程,按学分选课并由此决定在不同课程里接触不同类型的学生,没有我国那样的四年一贯制的班集体,因此,在一门课程里各个系的学生可以进行专业的交叉;三是可以利用暑期选课以提前完成学业,一些学生因找不到合适的暑期工,又不愿意把它玩掉,就可以选择学分课程,因此,同时入学的学生有的三年半就毕业了;四是课堂老师讲课大多留1/3以上时间给学生提问,当然整堂课学生通常不超过30人,有的课程是研讨会(seminar),由一人或一个小组先做演示演讲,然后大家讨论,有的课程是辩论(debate),由两组学生分为正反双方,各自主张并交锋,即使课余的学习、复习也通常安排有团队讨论(workshop),由小组经过讨论完成研究;五是课程成绩往往是写文章(paper)或做演示(presenta-tion),很少闭卷考试,倡导的是思考、研究、讨论、公开演讲、说服他人等能力;六是学校保持一定数量的国际学生,这样既有助于学习外语,又有利于了解国外文化,开展不同思维方式的沟通,甚至也有去国外做交流生的机会;七是男女生混住宿舍楼,男生隔壁可能住的是女生,每层楼有公用洗手间和休息室,倡导男女生之间正常的交往;八是教授每周一定要安排接待学生的时间(office hour),这个时间里学生通常会在办公室外排队等候与教授的交流,接受指导;九是学校经常安排各界学者来访,各种讲座林林总总不间断。

美国这种文理学院兴起于新英格兰地区,崇尚自由的学习风气、文理相通、国际交流、思想活跃等是其生命力和主要特色。由于这些学校规模不大,校园优美,学费昂贵,因此,也被认为是美国中产阶级的子弟学校,类似于中国的贵族学校。无论是密达伯瑞学院还是卫斯理学院,历史上都曾经是女子学院,但多年改革后,风气为之一新,可见不断进取、与时俱进是其最为本质的追求。

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2009年9月25日

责任编辑:Jason

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